Los utensilios de cocina de vidrio transparente de Pyrex son prácticamente un icono americano. Con su agradable peso y notable resistencia, estas famosas ollas transparentes han sido esenciales para cocinar galletas, guisos y tartas desde 1915. Sólo hay un problema.

Hace unos años, las cacerolas empezaron a explotar cuando se calentaban demasiado, lo que resulta irónico ya que el vidrio Pyrex se diseñó específicamente para ser resistente al calor. Algunos culparon a un cambio en la fórmula del vidrio y acudieron en masa a las tiendas de segunda mano para comprar modelos antiguos. Otros gritaron que era un bulo.

Todo el mundo está de acuerdo en que el vidrio que explota es malo. Pyrex ha sido noticia recientemente porque su empresa matriz ha hecho un gran movimiento. Corelle Brands, empresa matriz de Pyrex entre otras, está planeando fusionarse con Instant Brands, fabricante de la popularísima Instant Pot. Los términos del acuerdo no fueron revelados, y no está claro cómo la fusión afectará a cualquiera de los productos de las empresas.

Sin embargo, la noticia nos trae a la memoria esa controversia de hace décadas que involucra a las queridas sartenes de vidrio, las explosiones violentas y algunas lesiones espantosas. Pyrex también es objeto de una demanda colectiva en Illinois. En los tribunales, la empresa matriz de Pyrex, Corelle Brands, insiste en que los incidentes de rotura se deben a que los clientes utilizan sus productos de forma inadecuada.

Más sobre este caso en un minuto. Para entender la controversia de Pyrex, hay que ver los informes de las explosiones en el contexto de la historia del vidrio. No toda la historia del vidrio, por supuesto, sino una serie de innovaciones que comenzaron con Otto Schott, un científico alemán que inventó un nuevo tipo de vidrio a finales del siglo XIX. El llamado vidrio de borosilicato no sólo era resistente al calor, sino que también soportaba cambios bruscos de temperatura.

Corning Glass Works desarrolló su propia receta para el vidrio de borosilicato en 1908, y el empleado de Corning Jesse Littleton descubrió un nuevo uso para el material después de que su esposa Bessie utilizara un tarro de pila de vidrio de borosilicato serrado para hornear. Siete años después, los utensilios de cocina Pyrex llegaron al mercado estadounidense. La empresa se refería a sus productos como «vidrio refractario» en los primeros anuncios.

Estas fechas son importantes porque la patente de Corning sobre el vidrio de borosilicato utilizado para fabricar las ollas Pyrex expiró en 1936. En ese momento, la empresa desarrolló una nueva fórmula para el vidrio de aluminosilicato, que utilizó para crear una línea de sartenes llamada Pyrex Flameware. Esta línea se dejó de fabricar en 1979.

Las verdaderas raíces de la controversia actual se plantaron en la década de 1950, cuando Pyrex empezó a fabricar utensilios de cocina de vidrio sodocálcico templado. En 1998, Corning concedió la licencia de la marca Pyrex a una empresa llamada World Kitchen, ahora conocida como Corelle Brands, y, según casi todos los indicios, todos los utensilios de cocina de Pyrex vendidos en Estados Unidos a partir de ese año han sido fabricados con vidrio sodocálcico templado. Aquí es donde la controversia realmente se calienta.

La historia del vidrio Pyrex comenzó como la mayoría de los inventos: con un problema. La cazuela de barro de Bessie Littleton se había roto. Era 1914 y el marido de Littleton, Jesse, trabajaba como físico en Corning Glass Works, ahora Corning Incorporated, en Corning (Nueva York), donde evaluaba la fórmula de la empresa para fabricar vidrio resistente a la temperatura para su uso en linternas de ferrocarril y tarros de pilas.

Bessie le preguntó a su marido si el vidrio podría servir para hornear, así que cortó parte de un tarro de pilas y se lo llevó a casa. Con este plato improvisado, Bessie logró hornear un pastel y sus experimentos, en parte, llevaron a Corning a lanzar Pyrex, los primeros productos de cocina para el consumidor hechos con vidrio resistente a la temperatura, en 1915. Cien años después, el Museo del Vidrio de Corning -una fundación privada sin ánimo de lucro financiada en gran parte por Corning Incorporated- repasa la historia de Pyrex con una exposición titulada El plato favorito de América: Celebrando un siglo de Pyrex, que se inaugura el 6 de junio.

Los primeros productos incluían las típicas cacerolas de Pyrex, así como platos para tartas, hueveras con rejilla, tazas para natillas, bandejas para pan, platos ovalados para hornear, teteras de cristal tallado y platos grabados. En 1925, se introdujo el vaso medidor de líquidos de Pyrex, aunque no se parecía al que se utiliza hoy en día, ya que tenía dos picos en lados opuestos, con un asa en medio. Lo que nos ha gustado: Este juego de cocina de vidrio tiene una amplia gama de usos.

Puede utilizarse para preparar té, hacer comida casera para bebés o cocinar un plato de sopa caliente y resistente. El juego está fabricado con un vidrio de borosilicato resistente al calor y libre de plomo. Lo que nos ha gustado: Si busca una batería de cocina de vidrio multifuncional, este juego es su mejor opción.

Cada una de las cuatro cacerolas viene con tapas herméticas para guardar las sobras en la nevera. ¿Prepara mucha comida? Este juego también puede colocarse en el congelador y luego transferirse directamente al horno cuando esté listo para calentarlo para la cena.

Es posible que haya escuchado historias dramáticas sobre utensilios de cocina Pyrex que «explotan» o se rompen aparentemente de la nadaEstas historias aparecen regularmente en los comentarios de Amazon y en las noticias, como esta investigación de 2010 realizada por