Los envases de vidrio utilizados habitualmente para los alimentos poco ácidos y acidificados se componen de dos elementos distintos: el envase de vidrio y el cierre metálico. Ambos son esenciales para formar un sello hermético adecuado. Las características del envase de vidrio y del cierre, también conocido como tapón o tapa, se discutirán en este capítulo junto con los métodos para evaluar la aplicación del cierre.

Rosca o lengüeta de vidrio—Una de varias crestas horizontales, afiladas y salientes de vidrio alrededor de la periferia del acabado que permiten que los bordes o lengüetas especialmente diseñados en el cierre se deslicen entre estas protuberancias y sujeten el cierre de forma segura con un giro parcial. El número de lengüetas del cierre y su configuración precisa los establece el fabricante del mismo. ¿Conoce la sensación que se tiene cuando aparece algo nuevo que deja obsoleta su antigua tecnología?

Puede imaginarse lo que es para los envasadores de alimentos que desean pasar de los envases de vidrio a los de plástico, pero se encuentran con que su equipo de taponado sólo admite cierres de metal y no de plástico. Durante décadas, los consumidores estadounidenses han comprado alimentos llenados en caliente y pasteurizados en envases de vidrio con cierres metálicos. Hasta ahora, los cierres metálicos se han utilizado de forma limitada en los envases de plástico debido a limitaciones técnicas y estéticas.

Los nuevos diseños de cierres metálicos/envases de PET son más capaces de garantizar que la parte de la rosca del envase siga siendo redonda y de mantener un sólido cierre sin los problemas estéticos antes mencionados. Los envases resultantes son más ligeros que sus homólogos de vidrio y tienen menos probabilidades de romperse, una ventaja tanto para los consumidores como para los minoristas y las marcas afiliadas. Los tapones y cierres metálicos están disponibles en varios diámetros y tipos de cierre.

Los tapones y cierres metálicos ofrecen estabilidad y rigidez al tiempo que transmiten una imagen superior del producto. Con una amplia gama de opciones de decoración de colores metálicos, los tapones y cierres metálicos son la opción favorita de la industria de la alimentación y las bebidas. Estos cierres ofrecen un sistema de diseño capaz de abrir y dispensar fácilmente.

Estos sistemas de diseño incluyen envases a prueba de manipulaciones y a prueba de niños. La demanda de tapones y cierres metálicos a prueba de niños está impulsada por la necesidad de cumplir con el mandato de envasado a prueba de niños de los productos farmacéuticos. El sistema de diseño de tapones y cierres metálicos a prueba de manipulaciones impide la apertura prematura no deseada de los frascos o envases.

Los tapones y cierres metálicos vienen con un revestimiento de plástico para que el contenido y el cierre nunca estén en contacto entre sí. Algunos tapones y cierres metálicos son resistentes al agrietamiento para soportar el exceso de torsión durante el enroscado, como en el caso de los tapones de rosca u otras fuerzas internas. Los tapones y cierres metálicos tienen una gran variedad de aplicaciones finales, siendo la industria de las bebidas la más importante.

Los tapones y cierres metálicos se utilizan en el envasado de cerveza, vino y licores, especialmente los tapones corona y de rosca. Entre los tapones metálicos, los de corona son versátiles y están hechos de un metal especial que, cuando se combina con el cuello de la botella roscado, proporciona el mejor ajuste. Los tapones corona son asequibles, muy funcionales, fáciles de manejar, de alta velocidad de aplicación y realmente resistentes a la manipulación.

Los tapones metálicos más comunes para las botellas de vidrio y plástico son los de rosca. Los tapones de rosca se colocan en plano y se envuelven y forman de forma natural en la botella, por lo que son los más seguros para proteger y sellar el vino y las bebidas alcohólicas. La posibilidad de decorar los tapones y cierres metálicos con logotipos u otros diseños ofrece una herramienta para publicitar la marca distintiva y, a su vez, impulsa la demanda de tapones y cierres metálicos.

El mercado de tapones y cierres metálicos se valoró en 8.976,5 millones de dólares en 2017, y se prevé que se expanda a una CAGR del 4,1%, durante el período de previsión. A nivel mundial, hay un cambio en la preferencia por las botellas de plástico, y el mercado de botellas de vidrio podría enfrentar turbulencias durante el período de previsión, lo que podría afectar al mercado de tapas y cierres metálicos. Los cierres metálicos de rosca continua CT ofrecen excelentes propiedades de sellado para prolongar la vida útil.

Fáciles de volver a cerrar, los tarros o botellas de vidrio con CT Closures amplían la exposición del consumidor a los mensajes y la identidad de la marca. Los cierres CT son compatibles con una gama de aplicaciones de envasado al vacío y sin vacío; la velocidad media de tapado es de hasta 350cpm. Para el mercado americano, este cierre también puede incluir un revestimiento de plastisol para formar un sello hermético y está diseñado para utilizarse con un acabado de vidrio estándar 400, 405 o 450.

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